Reading Venezuela

The situation in Venezuela is, once again, being analysed in the political media as things heat up. Greg Grandin in The Nation has asked a couple of well-known Leftist researchers on Venezuela to briefly offer their perspectives on the current situation. Over in The Conversation, Marco Aponte-Moren and Lance Lattig offer a different assessment that echoes the more common portrayal and narratives on Venezuela.

I think it is important to not merely underscore the difficult and real day-to-day situation Venezuelans live in the name of a democracy to come, but nor can one deny the seriousness and challenges this represents. Nevertheless, I do think it critical to emphasise the broad shift in doing politics and what is politically at stake in Venezuela after 15 years of ‘revolución bolivariana’. The current set up is rentierism + neoliberal wealth for the few vs. a muddling 21st century socialism for the many.

The hopeful analysis, here, and the sobering reading, through here.

«El gobierno del petróleo» (resumen de ponencia)

La imagen es de Oscar Ferrer

La imagen es de Oscar Ferrer

Para mediados de este año FLACSO –la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales– organiza el III Congreso Latinoamericano y Caribeño de Ciencias Sociales, convocado en Quito. El vínculo, por aquí.

Tengo interés en el congreso y en varios de los ejes que se presentarán. Lo ideal sería atender organizando un panel de presentaciones, pero eso ya será para el año que viene. Hay varios potenciales ejes de interés:

  1. Economía política internacional del desarrollo / Estudios internacionales
  2. Ciencia política, democracia, instituciones, actores y procesos políticos / Ciencia política
  3. Transformaciones estatales, democracia, desigualdad y poder / Ciencia política
  4. Políticas sociales / Asuntos públicos
  5. Conocimiento, procesos culturales y transformaciones políticas / Antropología, historia y humanidades
  6. Epistemologías socioambientales: un campo en debate y construcción / Desarrollo, ambiente y sociedad

A continuación el resumen o «abstact» de la ponencia que espero presentar. La versión corta:

El gobierno del petróleo. Artefactos y prácticas tecnopolíticas de la Zona Económica Petrocaribe y la iniciativa Yasuní-ITT

En el contexto del postneoliberalismo latinoamericano y el llamado giro progresista en la región, se han planteado novedosos esquemas para el ‘gobierno del petróleo’. Resaltan el programa de cooperación energética Petrocaribe (2005 – presente) del gobierno bolivariano de Venezuela, así como la caducada iniciativa ecuatoriana en torno al Yasuní-ITT (2007 – 2013).

Partimos del trabajo adelantado en ciencia política (T. Mitchell, 2012), sociología económica (M. Callon, 1991, 2002), y relaciones internacionales (M. Acuto & M. Mayer, 2015) para acercarnos al análisis de ciertos prácticas (‘petrotruque’), artefactos técnicos (‘petrofórmulas’) y saberes expertos en los cuales se cifra la innovación en el gobierno del petróleo. Reconocemos en los proyectos suramericanos distintas formas de construir la economía política, el hecho económico, y nuevos lenguaje de valoración en torno al petróleo. Contribuimos, de esta manera, al estudio de la tecnopolítica en cuestiones de gobernanza y economía política.

La versión más extensa:

El gobierno del petróleo. Artefactos y prácticas tecnopolíticas de la Zona Económica Petrocaribe y la iniciativa Yasuní-ITT

Desde hace ya un tiempo la tecnopolítica se nos plantea como campo de indagación para las ciencias sociales. La preocupación por parte de la ciencia política (Timothy Mitchell, 2012), la economía política y sociología económica (Michel Callon, 1991, 2002), así como para las relaciones internacionales (Diana Coole, 2013; Michele Acuto & Maximilian Mayer, 2015) por el impacto y la presencia de lo técnico en cuestiones de gobernanza o el estudio de la construcción y reproducción de nuestras realidades sociotécnicas –la democracia, el Estado, el orden del capital, etcétera– por parte de tecnologías, prácticas técnicas y sus saberes expertos, se ha desplegado en una serie de trabajos a lo largo de la última década.

En el contexto del postneoliberalismo latinoamericano y el llamado giro progresista en la región, se han planteado novedosos esquemas para el ‘gobierno del petróleo’. En lo que se refiere al gobierno del petróleo, los fenómenos tecnopolíticos ligados a la producción, circulación, y de manera general, uso y control, son múltiples. Han sido varias las prácticas y artefactos tecnopolíticos en torno al petróleo que se han desarrollado en Latinoamérica a lo largo de la última década. Resaltan entre los varios proyectos desarrollados, el programa de cooperación energética Petrocaribe (2005 – presente) del gobierno bolivariano de Venezuela, así como la caducada iniciativa ecuatoriana en torno al Yasuní-ITT (2007 – 2013). El desarrollo de estos, a su vez, participa de compleja discusiones en las cuales se manejan distintas aproximaciones epistémicas, ontológicas e imaginarios sociopolíticos.

En ambos casos se nos presentan nuevas modalidades para gobernar la sustancia del petróleo, su inserción, circulación o resguardo. Asimismo en estos proyectos se teje de manera compleja, la dimensión geopolítica, distintas formas de resistencia e imaginarios de izquierda, la economía política del petróleo y los recursos naturales, a la vez que mediante la innovación en prácticas, fórmulas y artefactos tecnopolíticas se fraguan realidades sociotécnicas y se construye lo político mediante el gobierno del petróleo.

En la presente ponencia, partiendo de preocupaciones disciplinarias adelantadas en la economía política crítica y el campo interdisciplinario de los estudios en ciencia, tecnología y sociedad, nos acercamos al análisis de ciertos artefactos tecnopolíticos en los cuales se cifra la innovación en el gobierno del petróleo. Reconocemos en las distintas ‘petrofórmulas’ y en las prácticas del ‘petrotrueque’, distintas formas de construir el hecho económico y nuevos lenguaje de valoración para la substancia del petróleo. Nos aproximamos, de esta manera, a los múltiples desafíos que han enfrentado y encarnado la proyección del petróleo venezolano en el Caribe, y la iniciativa ecuatoriana de carácter global.

Palabras clave: tecnopolítica, gobierno del petróleo, economía política, relaciones internacionales, recursos naturales, Petrocaribe, iniciativa Yasuní-ITT

Del chavismo crítico

indexHasta cierto punto estoy de acuerdo con lo que plantea el compañero Manuel Azuaje Reverón acerca de las formas que toma la alusión a la crítica o el llamarse crítico en ciertos contextos del chavismo. Los remito a su última columna en la página web la «Red de Intelectuales y Artistas en Defensa de la Humanidad».

Pero este tipo de comentario, que intenta desmontar la retórica de algunos –escribe MAR, por ejemplo, «muchos, en su descontento, otros en su egoísmo y arrogancia, parece que pretenden imponer su visión aparentemente crítica como la única válida, demostrando incluso su propia incapacidad autocrítica»; o que cuestiona la formas en las que otros simplemente disimulan («representan un tipo de chavismo particular, cuando no una disidencia del mismo»), no nos dice nada en concreto o no nos lleva a lo que debería ser la discusión, que yo quisiera puntual, de caso por caso, e idea por idea. Así, digamos, a lo Howard S. Becker, para hacer una referencia metodológica.

La generalización, cuasi-sociológica, como de tipología implícita, no creo que ayude si no nombra nombres, plantea el cuestionamiento a este o aquel intelectual en particular o describe en mayor detenimiento los casos comunes –¡debe hacer cientos!– en los que pudiéramos caer en este juego o desliz en la cotidianidad, que, al igual que MAR, veo con cierto escepticismo.

La columna, por aquí.

Dangl on Evo

Good piece by researcher Benjamin Dangl on Evo Morales’ indigenous inauguration ceremony, which took place about a week ago or so. The brief article published in his Upside Down World, which is a really good site on contemporary Latin American Politics and social movements, which I try to check often.

Dangl also comments on the complex nature of this political era in Bolivia and the Andes, where the discourses and practices of indigeneity, popular sovereignty, post-Marxist analyses, the expansion of extractive industries, and decolonisation, all come together as the Movimiento al Socialismo, Morales and Álvaro García Linera’s party.

Dangl’s piece, though here.

On Howard S. Becker

layman-2009jazz-splshI am by no means a regular reader of The New Yorker, and, in fact, I tend to privilege UK publications over the US based equivalent monthlies. So, for instance, the London Review of Books over the New York Review of Books, or the bi-mothly New Left Review over the Monthly Review or the more ‘generational’ Jacobin. There are, I am certain, complex and perhaps not so interesting reasons for this… that have everything to do with my being a citizen of Venezuela, born in Moscow, and a resident of Canberra.

Still, I have found Adam Gopnik’s piece on Howard Becker published about a fortnight ago to be really very good. Others I am certain will tell me that Gopnik’s pieces are generally good. Indeed, the piece would be excellent, if it dedicated another two or three paragraphs to outlining the very different directions sociology and social research have taken in the US and France. There are many allusions to this, but no clear statement on the matter. Perhaps simply suggesting some references might do the trick.

Becker’s work is good, and I think that it merits all the attention it has received, and in a particularly Latin American sort of way –itself mediated by our reception of French sociology– I tend to relate his work to H. Garfinkel’s ‘ethnomethodology’ and B. Latour’s ‘actor-network theory’. I. Goffman does gets a gossipy mention in Gopnik’s piece, but that seems less relevant to me.

I have Becker’s (& C. Ragin’s) early 1990s Exploring the Foundations of Social Inquiry on the ‘to-read pile’, and will now add Becker’s latest Mozart/Murder text (and move the earlier one) to the ‘to-read-sooner’ pile.

Gopnik’s ‘The Outside Game’ on Becker, through here.

Syriza

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La victoria de Syriza en Grecia ha sido una excelente noticia. Acabo de leer una buena reflexión, más bien un artículo de hecho, acerca del evento y su sentido por el venezolano Luis Salas en su página sur-versión.

Se nota claramente que Luis escribe desde la experiencia venezolana. Por lo cual, hace énfasis en los puntos de la realidad griega que demuestran cómo ha sido en realidad el éxito de la ortodoxia económica y sus recetas, un programa a su vez dirigido por los capaces representantes del establishment griego, el que ha llevado a sus ciudadanos a empujar a la izquierda-al-gobierno luego de cinco años de crisis.

El texto, por aquí.