Conferencia de Zonas Francas de las Américas

Nindiri, Nicaragua. 03/Noviembre/2014. Draxlmaier, empresa de zona franca que elabora Arneses para sistema electrico de vehiculos automotores. Oscar Navarrete/ LA PRENSA.

Nindiri, Nicaragua. 03/Noviembre/2014. Draxlmaier, empresa de zona franca que elabora Arneses para sistema eléctrico de vehículos automotores. Oscar Navarrete/ LA PRENSA.

A principios de noviembre se realizará en Managua, Nicaragua, la XIX Conferencia de Zonas Francas de las Américas. 

«La XIX Conferencia está dirigida a usuarios de zonas francas, representantes de parques industriales, inversionistas, representantes del sector de aduanas, exportadores, agencias de carga y aduanas de la región, de acuerdo con la información oficial».

«El evento, que reunirá a unos 200 participantes, principalmente de Estados Unidos y Latinoamérica, es organizado por la Asociación de Zonas Francas de las Américas (AZFA), la Comisión Nacional de Zonas Francas de Nicaragua (CNZF), y la Federación Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas (FCNZFP)».

Lo ideal sería financiar el trabajo de campo, y lanzarse a Nicaragua entre el 4 y 6 de noviembre, para realizar una suerte de etnografía de los discursos latinoamericanos de la construcción de la zona franca como realidad económica. Una propuesta a medio camino de la sociología de la economía y los estudios de los discursos económicos.

Más información, por aquí.

Debt Relief!

35551jamaican_dollarThough not for Greece, at least not for now. Nevertheless, as we have been following the story of ‘Grexits’ and ‘agreekments’ with A. Tsipras, Y. Varoufakis et al as protagonists, the ECLAC has been singing a different tune to monotone official Europe.

In fact, Alicia Bárcena, the Executive Secretary of the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC), will be putting forward a proposal to have ALL multi-lateral debt owed by Caribbean island states written off! This will be discussed in mid-July during the Third International Conference on Financing for Development to be held in Ethiopia.

The ECLAC statement doesn’t mince its words, speaking of a “write-off of total multilateral external public debt” for Caricom states. The claim is really very simple: no “sustainable Development Goals (SDGs)” can be attained with current debt levels. And, furthermore, this this debt cannot be justified in the somewhat moralistic and preachy terms often used to refer to Greek debt by Northern Europe and ‘centrist’ politicians and voters.

As regards this latter point, the statement reads thus:

ECLAC contends that the tax adjustments needed to reduce debt to sustainable levels would be so tough that they would put countries into recession. Additionally, the organization stresses that this debt has not been the result of political errors, poor fiscal management or the global financial crisis, but rather stems from external shocks, aggravated by the inherent vulnerability affecting the Small Island Developing States (SIDS) of the Caribbean, and the decline in foreign direct investments in recent decades”.

More, through here. And a good slide presentation on the proposal by ECLAC Deputy Executive Secretary, Antonio Prado, though here.

La pobreza teleológica del Banco Mundial

world-vs-bank.jpg_1718483346La semana pasada el vicepresidente para América Latina y el Caribe del Banco Mundial, Jorge Familiar Calderón, discurría en torno a la pobreza en América Latina. Al hablar de la situación de «vulnerabilidad» de una amplia parte de la población, estimada en 40%, demostró que la teoría social etapista y su afán teleológico sigue en boga. Para eso es que tenemos al Banco Mundial. Este 40% pudiera «retroceder», se nos dice, si las cosas no se hacen debidamente ahora que China pasa del 12% al 6% de crecimiento del PIB.

Calderón insitió que «es importante retomar la senda de crecimiento en la región para que los vulnerables puedan ingresar a la clase media, los pobres a la vulnerabilidad y los de extra pobreza a la pobreza y vamos en ese camino de desarrollo».

Ese el camino del desarrollo, un mundo con poblaciones escalonadas en torno a poder adquisitivo. Imaginar algo contrario sería inaudito. Mejor que nadie se plantee la igualdad o siquiera las inversiones justicieras que tiende a anunciar la izquierda. Pero si el paso de la pobreza a la vulnerabilidad es de lo que se trata el desarrollo, habría que tomar entonces la senda del no-a-este-desarrollo, e insistir en una igualdad que sí pudiera importarle a las mayorías.

A la vez, Augusto La Torre, el economista jefe para América Latina y el Caribe del Banco Mundial, afirma desde la misma estrechez que caracteriza a la pobreza teórica de Calderón, que Grecia no importa para América Latina porque «no impactará» sobre el crecimiento de la región. Los horizontes económicos, que quisiéramos reconocer como plurales, se reducen a PIB, crecimiento, commodities y burda teleología.

La nota de prensa con el análisis de Calderón y el Banco Mundial, por aquí. Las declaraciones de La Torre, por aquí.

El ALBA con los BRICS o en torno al espectro del Banco del Sur

BRICS_DEV_BANK-630x354«Le vamos a proponer a la ALBA para que nos incorporemos en el banco del BRICS, para ir construyendo los nuevos mundos financieros».

Estas son las palabras del Presidente venezolano Nicolás Maduro que se recogen en una nota de la Agencia Venezolana de Noticias (AVN) de la semana pasada.

Es ese el proyecto, definitivamente, construir «los nuevos mundos financieros».

Pero para hablar de esta vía, de la entrada de la ALBA-TCP en el banco de los BRICS, y así, de cierta manera, de la mismísima Alianza en los BRICS, se hace inevitable hablar del paradero de nuestro Banco del Sur, y con esto Maduro declaró que:

«[El Banco del Sur] quedó congelado por la burocracia, por falta de la voluntad política, a veces, de los gobiernos, es lamentable que a 8 años de firmado el proyecto esté congelado y secuestrado por una burocracia. Nosotros vamos a tomar una iniciativa en las próximas horas con nuestros hermanos gobiernos de Unasur para que lo activemos definitivamente».

Viene entonces la renovación del banco, pero viene por medio de Unasur. Así son las cosas, en el entramado regional, se hala por acá, para empujar por allá.

Más información, por aquí y aquí.

Mecanismo de Consultas Políticas entre Nueva Zelanda y Costa Rica

07/07/2015 El Vicecanciller, Alejandro Solano, y la Subsecretaria para Asia y las Américas, del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda, Andrea Smith.

07/07/2015 El Vicecanciller, Alejandro Solano, y la Subsecretaria para Asia y las Américas, del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda, Andrea Smith.

Interesante. De hecho, no sólo está la empatía ecológica de ambos países sino también la posición en torno al desarme.

El Vicecanciller de Costa Rica Alejandro Solano declaró que “esperamos resultados concretos en una relación con un país que si bien es cierto que está lejos desde el punto de vista geográfico, está muy cerca  de todas las posiciones que mantenemos en los foros multilaterales”.

Aetearoa, por cierto, también pronto tendrá una nueva bandera que, se espera, refleje sus visos progresistas.

Más información, por aquí y aquí.

Conference: Technosciences of Post/Socialism

This looks like a great STS conference, bringing together research into socialism, post-socialism, ‘the political’ and ‘the economy’. To be held later this year in Budapest. More info through here. A brief summary, below:

Technosciences of Post/Socialism

Budapest, Hungary – 3-5 September 2015

Supported by EASST
http://easst.net/

Despite the widespread popularity of Science and Technology Studies (STS), the field has remained remarkably silent about the plethora of experiences offered by the former socialist bloc connected to technoscience. While the grand experiment of constructing ‘socialism’ heavily relied on the ambitious promises of technoscience, this aspect is absent from the discussions of postsocialism and ‘transition’. On the other hand, various approaches in the social sciences (e.g. political economic, post-colonialist) focusing on Eastern Europe have often treated knowledge production and technology in relatively underconceptualised and often quite instrumental terms. Connecting these approaches to STS with the aim to contribute to our understandings of technoscience, materialities and knowledge production under post/socialism remains an important theoretical challenge. In addition, empirical studies from the Eastern European region may extend the conceptual framework of STS towards alternative conceptualisations of the ‘macro’, the ‘global’, the ‘political’ or the ‘economy’.

The aim of our conference is to address three main questions stemming from the above issues:

  • How does our perspective on the socialist and postsocialist conditions change when studying the technoscientific projects, materialities, and modes of knowledge production in Eastern Europe?
  • In what ways were socialist societies assembled through various technologies and materialities with different spatio-temporal legacies, manifesting in both utopistic projects or mundane objects?
  • Were there any specifically ‘socialist’ regimes of knowledge production in Eastern Europe, and in what ways can the continuities or ruptures of epistemological endeavors and technopolitics change our understandings of academia, political governance, and everyday lives after socialism?

Barter & Petrobarter

‘Barter’, as US anthropologist David Graeber (2011) and others have noted, is not an economic technique that pre-exists capitalism. The commonly assumed teleological subsumption of barter into money, neatly subordinates alternate political economies to the economic metaphysics of the North Atlantic. This should be avoided, as should just about all theoretical subsumptions… Instead, barter should be seen as coeval to other forms of exchange to which it may relate, supplement or stand in opposition. Indeed, Douglas Rogers, another US anthropologist, will speak of “barter articulat[ing] with currency” (2014, p. 133) and in this fashion alludes to the manner in which ‘petrobarter’ may contribute to the making of complex economic realities. This is an important theme that should allow us to show how petrobartering enacts, through the Venezuelan backed Petrocaribe oil energy cooperation program, a particular economic reality. Rogers has for several years studied petrobartering in the Russian context in the early years after the fall of the Soviet Union.

The image makes a direct reference to the exchanges between Venezuela and Nicaragua, and Dominican Republic, where black beans or caraotas and black gold have been at the centre of the novel economic practice between all three countries. In the case of the Dominican Republic, after several years, Venezuela agreed to sell the $4 billion owed to it by the Dominican Republic for $1.7 billion to Goldman Sachs in January 2015.

I have taken the term ‘pertrobartering’ from Rogers and intend to develop in a somehwat broader manner, not only in relation to the Venezuelan case of Petrocaribe, where exchanges are clearly visible, and barter is more or less spoken about in direct terms, but also with reference to the now defunct Ecuadorean case of the Yasuní-ITT Initiative, where less visible ane controversial exchanges premised on oil where also at stake.

For its original formulation, see Douglas Rogers, “Petrobarter: Oil, Inequality, and the Political Imagination in and after the Cold War,” Current Anthropology 55 (2014), 131-153.