Panama in Petrocaribe?

Panama Canal, image from World Maritime NewsDuring the recently held Organization of American States (OAS) 7th Summit of the Americas in Panama, Venezuelan president Nicolás Maduro voiced the opinion that the host country should become a member-state of the Petrocaribe Economic Zone.

Speaking on Venezuelan State television from Panama, Maduro described Petrocaribe as a ‘project for integration, cooperation and solidarity for the peoples of the world’, emphasising that ‘it is not about domination’.

Another good statement from Maduro:

‘Petrocaribe is a reality, it is not a trick, it is not a project to dominate and conquer countries via transnational corporations. Petrocaribe is a project to liberate pueblos, it is a project of solidarity’.

Here Maduro purposefully defines Petrocaribe against another and more recent project that would seek to dominate and colonise via multinationals. He is, of course, referring to the US Caribbean Energy Security Initiative (CESI) which US Vice-President Joe Biden launched on 26 January 2015 in Washington, though in the pipes for much longer.

I wonder how Juan Carlos Varela’s government reacted to the Petrocaribe invitation?

Though the people of El Chorillo, with whom Maduro spoke prior to the Summit, were pleased with the prospect of greater ties between Venezuela and Panama. There Maduro promised he would present a letter to US President Obama, drafted by the Panamanian Commitee of Victims, stating the demands of those who suffered the 1989 US invasion.

In this context, a few days earlier, Obama had visited Jamaica to meet with CARICOM leaders. TeleSUR emphasises the significance of this trip by outlining the fact that this will be the first visiti by a US president to the island since Ronald Reagan’s 1982 visit, which was widely interpreted as an occasion for the US to mitigate the influence of the Cuban revolution in the region.

More, through here, here, and here.

Critical oil politics / Governing oil in left turn Latin America

My research into ‘critical oil politics’ and the ‘governing of oil’ through ‘21st century socialist’ or ‘left turn’ oil policies and programs in South America —chiefly, Venezuela’s Petrocaribe and Ecuador’s Yasuní-ITT Initiative—, focuses on the role played by a series of novel technical and economic artefacts or devices born of socialist expertise that have emerged together with these programs’ equally innovative oil political practices (e.g. ‘petrobartering’ and the ‘oil moratorium’). The research project is concerned with both the novel technical or ‘technopolitical’ economic knowledges and petro-formulas that calculate distribution or produce forms of value and debt, and, more generally, construct a specific reality for political economy or socio-technical world, and with the equally innovative oil political practices the latter accompany. These practices, knowledges and technical artefacts embody, I claim, a socialist or left turn ‘language of value’ for oil. Furthermore, the governing of oil (i.e. the deployment of these novel practices, techniques and the development of these forms of expertise) puts into play particular forms of enacting and assessing the relations between ‘nature’, ‘society’ and ‘the economy’.

In addition, the governing of oil in the cases of Petrocaribe and the Yasuní-ITT Initiative embodies and deploys specific ‘processes of equalisation’ between the particular constructs of ‘nature’, ‘the social’ and ‘the economy’ present in the practices and knowledges the projects assemble. I refer to this general phenomenon as the ‘distribution of the political’. It is in this manner that my research while focusing on the technical knowledges and expertise translating and innovating 21st century socialist oil governance, seeks to analyse the making political of oil and the making of the political through oil.

The research project is interdisciplinary in nature and builds theoretically and methodologically on critical international political economy (IPE), science and technology studies (STS), social studies of the economy, and is itself a contribution to Latin American studies and postcolonial modes of inquiry in international relations (IR).

Disciplinary areas

Political science, international relations, international political economy, science & technology studies, social studies of the economy, Latin American studies, social and political theory, postcolonial studies

Reading Venezuela

Turmoil, Betsy Jones
The situation in Venezuela is, once again, being analysed in the political media as things heat up. Greg Grandin in The Nation has asked a couple of well-known Leftist researchers on Venezuela to briefly offer their perspectives on the current situation. Over in The Conversation, Marco Aponte-Moren and Lance Lattig offer a different assessment that echoes the more common portrayal and narratives on Venezuela.

I certainly think it is important to underscore the difficult and real day-to-day situation Venezuelans live in the name of a democracy to come, but writings on Venezuela cannot merely do this. It is critical to emphasise the broad shift in doing politics that has taken place and what is indeed politically at stake in Venezuela after 15 years of ‘revolución bolivariana’. The current set up may well be muddling 21st century socialism for the many versus rentierism + neoliberal wealth for the few; we can work with and critique the former, but only resist the latter.

The hopeful analysis, here, and the sobering reading through here.

«El gobierno del petróleo» (resumen de ponencia)

La imagen es de Oscar Ferrer

La imagen es de Oscar Ferrer

Para mediados de este año FLACSO –la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales– organiza el III Congreso Latinoamericano y Caribeño de Ciencias Sociales, convocado en Quito. El vínculo, por aquí.

Tengo interés en el congreso y en varios de los ejes que se presentarán. Lo ideal sería atender organizando un panel de presentaciones, pero eso ya será para el año que viene. Hay varios potenciales ejes de interés:

  1. Economía política internacional del desarrollo / Estudios internacionales
  2. Ciencia política, democracia, instituciones, actores y procesos políticos / Ciencia política
  3. Transformaciones estatales, democracia, desigualdad y poder / Ciencia política
  4. Políticas sociales / Asuntos públicos
  5. Conocimiento, procesos culturales y transformaciones políticas / Antropología, historia y humanidades
  6. Epistemologías socioambientales: un campo en debate y construcción / Desarrollo, ambiente y sociedad

A continuación el resumen o «abstact» de la ponencia que espero presentar. La versión corta:

El gobierno del petróleo. Artefactos y prácticas tecnopolíticas de la Zona Económica Petrocaribe y la iniciativa Yasuní-ITT

En el contexto del postneoliberalismo latinoamericano y el llamado giro progresista en la región, se han planteado novedosos esquemas para el ‘gobierno del petróleo’. Resaltan el programa de cooperación energética Petrocaribe (2005 – presente) del gobierno bolivariano de Venezuela, así como la caducada iniciativa ecuatoriana en torno al Yasuní-ITT (2007 – 2013).

Partimos del trabajo adelantado en ciencia política (T. Mitchell, 2012), sociología económica (M. Callon, 1991, 2002), y relaciones internacionales (M. Acuto & M. Mayer, 2015) para acercarnos al análisis de ciertos prácticas (‘petrotruque’), artefactos técnicos (‘petrofórmulas’) y saberes expertos en los cuales se cifra la innovación en el gobierno del petróleo. Reconocemos en los proyectos suramericanos distintas formas de construir la economía política, el hecho económico, y nuevos lenguaje de valoración en torno al petróleo. Contribuimos, de esta manera, al estudio de la tecnopolítica en cuestiones de gobernanza y economía política.

La versión más extensa:

El gobierno del petróleo. Artefactos y prácticas tecnopolíticas de la Zona Económica Petrocaribe y la iniciativa Yasuní-ITT

Desde hace ya un tiempo la tecnopolítica se nos plantea como campo de indagación para las ciencias sociales. La preocupación por parte de la ciencia política (Timothy Mitchell, 2012), la economía política y sociología económica (Michel Callon, 1991, 2002), así como para las relaciones internacionales (Diana Coole, 2013; Michele Acuto & Maximilian Mayer, 2015) por el impacto y la presencia de lo técnico en cuestiones de gobernanza o el estudio de la construcción y reproducción de nuestras realidades sociotécnicas –la democracia, el Estado, el orden del capital, etcétera– por parte de tecnologías, prácticas técnicas y sus saberes expertos, se ha desplegado en una serie de trabajos a lo largo de la última década.

En el contexto del postneoliberalismo latinoamericano y el llamado giro progresista en la región, se han planteado novedosos esquemas para el ‘gobierno del petróleo’. En lo que se refiere al gobierno del petróleo, los fenómenos tecnopolíticos ligados a la producción, circulación, y de manera general, uso y control, son múltiples. Han sido varias las prácticas y artefactos tecnopolíticos en torno al petróleo que se han desarrollado en Latinoamérica a lo largo de la última década. Resaltan entre los varios proyectos desarrollados, el programa de cooperación energética Petrocaribe (2005 – presente) del gobierno bolivariano de Venezuela, así como la caducada iniciativa ecuatoriana en torno al Yasuní-ITT (2007 – 2013). El desarrollo de estos, a su vez, participa de compleja discusiones en las cuales se manejan distintas aproximaciones epistémicas, ontológicas e imaginarios sociopolíticos.

En ambos casos se nos presentan nuevas modalidades para gobernar la sustancia del petróleo, su inserción, circulación o resguardo. Asimismo en estos proyectos se teje de manera compleja, la dimensión geopolítica, distintas formas de resistencia e imaginarios de izquierda, la economía política del petróleo y los recursos naturales, a la vez que mediante la innovación en prácticas, fórmulas y artefactos tecnopolíticas se fraguan realidades sociotécnicas y se construye lo político mediante el gobierno del petróleo.

En la presente ponencia, partiendo de preocupaciones disciplinarias adelantadas en la economía política crítica y el campo interdisciplinario de los estudios en ciencia, tecnología y sociedad, nos acercamos al análisis de ciertos artefactos tecnopolíticos en los cuales se cifra la innovación en el gobierno del petróleo. Reconocemos en las distintas ‘petrofórmulas’ y en las prácticas del ‘petrotrueque’, distintas formas de construir el hecho económico y nuevos lenguaje de valoración para la substancia del petróleo. Nos aproximamos, de esta manera, a los múltiples desafíos que han enfrentado y encarnado la proyección del petróleo venezolano en el Caribe, y la iniciativa ecuatoriana de carácter global.

Palabras clave: tecnopolítica, gobierno del petróleo, economía política, relaciones internacionales, recursos naturales, Petrocaribe, iniciativa Yasuní-ITT

Del chavismo crítico

indexHasta cierto punto estoy de acuerdo con lo que plantea el compañero Manuel Azuaje Reverón acerca de las formas que toma la alusión a la crítica o el llamarse crítico en ciertos contextos del chavismo. Los remito a su última columna en la página web la «Red de Intelectuales y Artistas en Defensa de la Humanidad».

Pero este tipo de comentario, que intenta desmontar la retórica de algunos –escribe MAR, por ejemplo, «muchos, en su descontento, otros en su egoísmo y arrogancia, parece que pretenden imponer su visión aparentemente crítica como la única válida, demostrando incluso su propia incapacidad autocrítica»; o que cuestiona la formas en las que otros simplemente disimulan («representan un tipo de chavismo particular, cuando no una disidencia del mismo»), no nos dice nada en concreto o no nos lleva a lo que debería ser la discusión, que yo quisiera puntual, de caso por caso, e idea por idea. Así, digamos, a lo Howard S. Becker, para hacer una referencia metodológica.

La generalización, cuasi-sociológica, como de tipología implícita, no creo que ayude si no nombra nombres, plantea el cuestionamiento a este o aquel intelectual en particular o describe en mayor detenimiento los casos comunes –¡debe hacer cientos!– en los que pudiéramos caer en este juego o desliz en la cotidianidad, que, al igual que MAR, veo con cierto escepticismo.

La columna, por aquí.