POSTCOLONIAL / POLITICAL / ECONOMIES

A workshop for postgraduate and early-career researchers

The Australian National University, Canberra Friday 15 July 2016

CALL FOR PAPERS

We invite abstracts for an all-day workshop on postcolonial political economies to be held on Friday 15 July 2016 at the Australian National University in Canberra. We welcome abstracts from postgraduate researchers and academics in a variety of disciplines.

Please submit a short abstract with a brief biography or institutional affiliation by Monday 20 June 2016 to carlos.morreo@anu.edu.au If you have any questions, feel free to write.

This workshop is sponsored by the ANU’s School of Politics and International Relations (SPIR) and the Australian National Centre for Latin American Studies (ANCLAS).

WORKSHOP ABSTRACT

The aim of the workshop is to encourage discussion on the subject of postcolonial political economies, as either research approach or interdisciplinary problematic.

There are currently several lines of inquiry, cutting across the social sciences and humanities, which engage in insightful ways with what we may term postcolonial political economies. For instance, Jon Altman’s ‘hybrid economies’, J.K. Gibson- Graham’s post-capitalist ‘diverse economies’, Nitasha Kaul’s ‘economics otherwise’, Arturo Escobar’s earlier ‘post-development’, and, more recently, T. Mitchell’s research on technopolitics and ‘economentality’ among others, are some of the contemporary approaches in which economic matters have been discussed in ways that intersect with postcolonial interpellations.

In addition, science and technology studies and STS-inflected studies of the economy have much to offer a postcolonial political economy. These as well as other ethnographically informed and critical interdisciplinary approaches, looking into alternative knowledges and practices, or developing critical and ethical analyses, may allow us to advance a thought-provoking and empirically-attuned analysis of postcolonial economies and politics.

If you would like to present aspects of your research in the workshop, in dialogue with postcolonial concerns, please contact us prior to 20 June 2016.

PARTICIPANTS

  • Raoni Rajão is a senior lecturer in social studies of science in the Department of Production Engineering and the Department of Anthropology at the Federal University of Minas Gerais in Brazil.
  • April Biccum is a lecturer in development, postcolonial studies, and international relations in the School of Politics and International Relations at the Australian National University.
  • Elise Klein is a lecturer in development studies at the University of Melbourne and a former post-doctoral research fellow at the Centre for Aboriginal Policy Research at the ANU.
  • Carlos E. Morreo is a PhD candidate in the School of Politics and International Relations (ANU) and a convenor at the Institute of Postcolonial Studies in Melbourne.

 

Download a flyer through here: ANU_PPE_15_July_2016

Conferencia de Zonas Francas de las Américas

Nindiri, Nicaragua. 03/Noviembre/2014. Draxlmaier, empresa de zona franca que elabora Arneses para sistema electrico de vehiculos automotores. Oscar Navarrete/ LA PRENSA.

Nindiri, Nicaragua. 03/Noviembre/2014. Draxlmaier, empresa de zona franca que elabora Arneses para sistema eléctrico de vehículos automotores. Oscar Navarrete/ LA PRENSA.

A principios de noviembre se realizará en Managua, Nicaragua, la XIX Conferencia de Zonas Francas de las Américas. 

«La XIX Conferencia está dirigida a usuarios de zonas francas, representantes de parques industriales, inversionistas, representantes del sector de aduanas, exportadores, agencias de carga y aduanas de la región, de acuerdo con la información oficial».

«El evento, que reunirá a unos 200 participantes, principalmente de Estados Unidos y Latinoamérica, es organizado por la Asociación de Zonas Francas de las Américas (AZFA), la Comisión Nacional de Zonas Francas de Nicaragua (CNZF), y la Federación Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas (FCNZFP)».

Lo ideal sería financiar el trabajo de campo, y lanzarse a Nicaragua entre el 4 y 6 de noviembre, para realizar una suerte de etnografía de los discursos latinoamericanos de la construcción de la zona franca como realidad económica. Una propuesta a medio camino de la sociología de la economía y los estudios de los discursos económicos.

Más información, por aquí.

Debt Relief!

35551jamaican_dollarThough not for Greece, at least not for now. Nevertheless, as we have been following the story of ‘Grexits’ and ‘agreekments’ with A. Tsipras, Y. Varoufakis et al as protagonists, the ECLAC has been singing a different tune to monotone official Europe.

In fact, Alicia Bárcena, the Executive Secretary of the Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC), will be putting forward a proposal to have ALL multi-lateral debt owed by Caribbean island states written off! This will be discussed in mid-July during the Third International Conference on Financing for Development to be held in Ethiopia.

The ECLAC statement doesn’t mince its words, speaking of a “write-off of total multilateral external public debt” for Caricom states. The claim is really very simple: no “sustainable Development Goals (SDGs)” can be attained with current debt levels. And, furthermore, this this debt cannot be justified in the somewhat moralistic and preachy terms often used to refer to Greek debt by Northern Europe and ‘centrist’ politicians and voters.

As regards this latter point, the statement reads thus:

ECLAC contends that the tax adjustments needed to reduce debt to sustainable levels would be so tough that they would put countries into recession. Additionally, the organization stresses that this debt has not been the result of political errors, poor fiscal management or the global financial crisis, but rather stems from external shocks, aggravated by the inherent vulnerability affecting the Small Island Developing States (SIDS) of the Caribbean, and the decline in foreign direct investments in recent decades”.

More, through here. And a good slide presentation on the proposal by ECLAC Deputy Executive Secretary, Antonio Prado, though here.

La pobreza teleológica del Banco Mundial

world-vs-bank.jpg_1718483346La semana pasada el vicepresidente para América Latina y el Caribe del Banco Mundial, Jorge Familiar Calderón, discurría en torno a la pobreza en América Latina. Al hablar de la situación de «vulnerabilidad» de una amplia parte de la población, estimada en 40%, demostró que la teoría social etapista y su afán teleológico sigue en boga. Para eso es que tenemos al Banco Mundial. Este 40% pudiera «retroceder», se nos dice, si las cosas no se hacen debidamente ahora que China pasa del 12% al 6% de crecimiento del PIB.

Calderón insitió que «es importante retomar la senda de crecimiento en la región para que los vulnerables puedan ingresar a la clase media, los pobres a la vulnerabilidad y los de extra pobreza a la pobreza y vamos en ese camino de desarrollo».

Ese el camino del desarrollo, un mundo con poblaciones escalonadas en torno a poder adquisitivo. Imaginar algo contrario sería inaudito. Mejor que nadie se plantee la igualdad o siquiera las inversiones justicieras que tiende a anunciar la izquierda. Pero si el paso de la pobreza a la vulnerabilidad es de lo que se trata el desarrollo, habría que tomar entonces la senda del no-a-este-desarrollo, e insistir en una igualdad que sí pudiera importarle a las mayorías.

A la vez, Augusto La Torre, el economista jefe para América Latina y el Caribe del Banco Mundial, afirma desde la misma estrechez que caracteriza a la pobreza teórica de Calderón, que Grecia no importa para América Latina porque «no impactará» sobre el crecimiento de la región. Los horizontes económicos, que quisiéramos reconocer como plurales, se reducen a PIB, crecimiento, commodities y burda teleología.

La nota de prensa con el análisis de Calderón y el Banco Mundial, por aquí. Las declaraciones de La Torre, por aquí.

El ALBA con los BRICS o en torno al espectro del Banco del Sur

BRICS_DEV_BANK-630x354«Le vamos a proponer a la ALBA para que nos incorporemos en el banco del BRICS, para ir construyendo los nuevos mundos financieros».

Estas son las palabras del Presidente venezolano Nicolás Maduro que se recogen en una nota de la Agencia Venezolana de Noticias (AVN) de la semana pasada.

Es ese el proyecto, definitivamente, construir «los nuevos mundos financieros».

Pero para hablar de esta vía, de la entrada de la ALBA-TCP en el banco de los BRICS, y así, de cierta manera, de la mismísima Alianza en los BRICS, se hace inevitable hablar del paradero de nuestro Banco del Sur, y con esto Maduro declaró que:

«[El Banco del Sur] quedó congelado por la burocracia, por falta de la voluntad política, a veces, de los gobiernos, es lamentable que a 8 años de firmado el proyecto esté congelado y secuestrado por una burocracia. Nosotros vamos a tomar una iniciativa en las próximas horas con nuestros hermanos gobiernos de Unasur para que lo activemos definitivamente».

Viene entonces la renovación del banco, pero viene por medio de Unasur. Así son las cosas, en el entramado regional, se hala por acá, para empujar por allá.

Más información, por aquí y aquí.

Mecanismo de Consultas Políticas entre Nueva Zelanda y Costa Rica

07/07/2015 El Vicecanciller, Alejandro Solano, y la Subsecretaria para Asia y las Américas, del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda, Andrea Smith.

07/07/2015 El Vicecanciller, Alejandro Solano, y la Subsecretaria para Asia y las Américas, del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda, Andrea Smith.

Interesante. De hecho, no sólo está la empatía ecológica de ambos países sino también la posición en torno al desarme.

El Vicecanciller de Costa Rica Alejandro Solano declaró que “esperamos resultados concretos en una relación con un país que si bien es cierto que está lejos desde el punto de vista geográfico, está muy cerca  de todas las posiciones que mantenemos en los foros multilaterales”.

Aetearoa, por cierto, también pronto tendrá una nueva bandera que, se espera, refleje sus visos progresistas.

Más información, por aquí y aquí.

Conference: Technosciences of Post/Socialism

This looks like a great STS conference, bringing together research into socialism, post-socialism, ‘the political’ and ‘the economy’. To be held later this year in Budapest. More info through here. A brief summary, below:

Technosciences of Post/Socialism

Budapest, Hungary – 3-5 September 2015

Supported by EASST
http://easst.net/

Despite the widespread popularity of Science and Technology Studies (STS), the field has remained remarkably silent about the plethora of experiences offered by the former socialist bloc connected to technoscience. While the grand experiment of constructing ‘socialism’ heavily relied on the ambitious promises of technoscience, this aspect is absent from the discussions of postsocialism and ‘transition’. On the other hand, various approaches in the social sciences (e.g. political economic, post-colonialist) focusing on Eastern Europe have often treated knowledge production and technology in relatively underconceptualised and often quite instrumental terms. Connecting these approaches to STS with the aim to contribute to our understandings of technoscience, materialities and knowledge production under post/socialism remains an important theoretical challenge. In addition, empirical studies from the Eastern European region may extend the conceptual framework of STS towards alternative conceptualisations of the ‘macro’, the ‘global’, the ‘political’ or the ‘economy’.

The aim of our conference is to address three main questions stemming from the above issues:

  • How does our perspective on the socialist and postsocialist conditions change when studying the technoscientific projects, materialities, and modes of knowledge production in Eastern Europe?
  • In what ways were socialist societies assembled through various technologies and materialities with different spatio-temporal legacies, manifesting in both utopistic projects or mundane objects?
  • Were there any specifically ‘socialist’ regimes of knowledge production in Eastern Europe, and in what ways can the continuities or ruptures of epistemological endeavors and technopolitics change our understandings of academia, political governance, and everyday lives after socialism?